Actualidad de WERMA

10 Ene 2011

Los avisadores permiten moverse con seguridad

por explotaciones a cielo abierto: ejemplo de la práctica En las explotaciones a cielo abierto prevalecen unas condiciones de trabajo durísimas. Personas y grandes equipos extraen de la tierra importantes materias primas en medio de una gran suciedad, condiciones meteorológicas adversas y fuertes vibraciones. Para poder desarrollar esta actividad debe quedar garantizada, sin margen alguno para errores, una perfecta comunicación y seguridad entre el hombre y la máquina. WERMA Signaltechnik ha desarrollado avisadores específicos para la compañía eléctrica RWE, titular de la explotación, que cumplen las más elevadas exigencias para explotaciones a cielo abierto.

Los avisadores permiten moverse con seguridad

La mayor explotación a cielo abierto de lignito de Europa
En la mayor explotación a cielo abierto de lignito de Europa, la explotación a cielo abierto de Hambach de la compañía eléctrica RWE, se mueven cada año más de 300 millones de metros cúbicos de tierra para acceder al valíoso lignito. En esta explotación se utilizan las mayores excavadoras con ruedas de canguilones del mundo: con sus gigantescas dimensiones de 240 metros de longitud y 96 metros de altura, las ruedas rotativas excavan en el terreno, ya a apenas 400 metros de profundidad.

Expuestas a las inclemencias meteorológicas: condiciones medioambientales severas

Para alcanzar esta profundidad, las excavadoras, las personas, las cintas transportadoras y los automóviles emprenden el descenso hasta la zona de extracción del lignito.
Aquí todo está expuesto a las inclemencias meteorológicas: chaparrones, tormentas, un calor infernal y temperaturas muy por debajo de los cero grados plantean nuevos retos en las explotaciones a cielo abierto a la interacción entre mano de obra y tecnología.
La tierra y el carbón se adhieren en todas partes y soplan "arena hacia la transmisión". Los golpes y las vibraciones constantes someten a los equipos a una permanente prueba de esfuerzo.

La comunicación adquiere una importancia crucial
En este escenario, equipos de grandes dimensiones realizan maniobras de giro. Las excavadoras se desplazan allí donde se encuentran los trabajadores.
Para que el hombre y la máquina no se crucen en su camino, es preciso que las informaciones fluyan de manera inequívoca y ágil. Para tal fin se emplean señales ópticas.


Difícil búsqueda de dispositivos de señalización aptos para la minería
Sin embargo, son tan sólo muy pocos los dispositivos de señalización que superan las duras condiciones medioambientales que prevalecen en las explotaciones a cielo abierto. "Necesitamos productos que aguanten un largo tiempo" señala un ingeniero eléctrico de RWE. Y, en la mayoría de los casos, no están disponibles en el mercado. Por este motivo, los especialistas en seguridad de RWE buscan siempre fabricantes que desarrollen soluciones extrarrobustas, es decir, quieran hacerlo y estén en condiciones de lograrlo. Esto requiere know-how y grandes esfuerzos. "Estamos contentos cuando las empresas nos ayudan" resume el especialista de RWE, ya que sólo de este modo es posible que todo el sistema de transporte funcione sin anomalías.


Toda paralización de la explotación supone una pérdida de dinero
Recientemente, el tema que nos ocupaba eran nuevas balizas. Las escombradoras que sacuden los restos de tierra en escombreras están expuestas a fuertes sacudidas.
Con frecuencia, las balizas con lámparas halógenas de estas escombradoras fallaban. "En las escombreras prevalecen condiciones más bien duras. Nos veíamos obligados a intervenir en las escombreras ya cada dos meses", señala el técnico. Cada fallo de un dispositivo de señalización suponía paralizaciones de las máquinas que costaban a las máquinas un tiempo y dinero valíosos.


WERMA desarrolla soluciones junto con RWE
Los técnicos encontraron en WERMA Signaltechnik un fabricante que estaba dispuesto a desarrollar junto con WERMA una solución a largo plazo.
WERMA, uno de los líderes del mercado en dispositivos de señalización acústicos y ópticos, es experto en productos de alta calidad. Con unos procesos de desarrollo rápidos y dinámicos era el socio óptimo.


Como sustituto para las balizas de lámparas de incandescencia utilizadas por RWE, WERMA propuso la baliza de luz permanente por LEDs 829.
La técnica de LEDs soluciona simultáneamente dos problemas: con una duración de 50.000 horas, los LEDs lucen durante un tiempo diez veces superior a las lámparas de incandescencia convencionales. Al mismo tiempo, los diodos luminosos no se dejan impresionar ni siquiera por fuertes sacudidas. Con su robusta y ligera carcasa de policarbonato y de mezcla PC/ABS, el dispositivo es resistente a temperaturas extremas desde -30 hasta 50 grados Celsius y muy resistente a la radiación ultravioleta y a la decoloración. Una masilla de relleno extra en el fondo de la carcasa y unas tarjetas de circuito impreso dotadas de una mayor robustez protegen al aparato adicionalmente de las fuertes vibraciones que prevalecen en las explotaciones a cielo abierto.


Duras pruebas en la práctica
Al principio, los técnicos de RWE no se fiaban de la resistencia mecánica del dispositivo. El representante de WERMA, Peter Schulz, que dirigió el proyecto in situ, recuerda: "Al principio, la gente de RWE se reía de nuestra "cosa de plástico"".
Los técnicos de RWE cogían la baliza y la tiraban enseguida por la ventana. Al cabo de unos segundos de miedo se habían despejado las dudas: el dispositivo había permanecido íntegro. "Para que los técnicos de RWE se considerasen en serio la tecnología de LEDs fue preciso que primero la baliza superase sin sufrir daños la caída desde la ventana", mira Schulz retrospectivamente al pasado con una sonrisa complaciente.

La siguiente prueba fue todavía más dura: en la mayor excavadora con rueda de canguilones del mundo se procedió a estudiar el comportamiento de la baliza sometida a fuertes sacudidas y vibraciones en servicio permenente. Tras diversas mejoras, la baliza de luz permanente de LEDs 829 funcionó de manera fiable durante más de un año en la excavadora de más de trece mil toneladas de peso y 240 m de longitud. Desde entonces, se utiliza de serie en interruptores de parada de emergencia y cajas de vigilancia en toda la explotación a cielo abierto de Hambach: en escombradoras, en carros descargadores de cintas transportadoras, en cintas transportadoras o en la excavadora con rueda de canguilones, la baliza de luz permanente de LEDs asegura una señalización fiable. En la excavadora con rueda de canguilones de esta explotación a cielo abierto están distribuidas hasta 100 de tales balizas.


Semáforo de LEDs 890 aguanta de manera fiable la suciedad y el agua
En el caso de los semáforos de Hambach la situación era parecida. Por ejemplo, estos semáforos se encargan de la señalización en puntos estratégicos, como puede ser el punto de recogida de la cinta. En éste, cintas transportadoras se encargan del transporte del carbón y de la tierra. Bajo estas cintas discurren vías por las cuales circulan personas y automóviles. Para que no caiga material a estas vías, el semáforo luce en rojo cuando las cintas transportadoras están en marcha y en verde cuando es posible atravesar dichas vías sin ningún peligro.
Para tal fin, hasta ahora se utilizaban semáforos con lámparas halógenas que fallaban con demasiada frecuencia.

Con los semáforos 890 de WERMA Signaltechnik, la compañía eléctrica cambió a la tecnología de LEDs. Para el uso en explotaciones a cielo abierto, el fabricante de dispositivos de señalización reforzó la carcasa del semáforo y dotó de una mayor robustez a las tarjetas de circuito impreso. Y también en este capítulo resultó convincente la tecnología de LEDs insensible a las vibraciones, de larga duración y de gran luminosidad: los robustos LEDs se muestran impertérritos ante las vibraciones de las máquinas y las cintas transportadoras. "Desde el uso de los semáforos de LEDs de WERMA ya no tenemos fallos", señala alegremente el ingeniero eléctrico responsable de RWE.


La baliza de señalización omnidireccional de LEDs 280 avisa del despliegue del brazo de la excavadora
WERMA ha desarrollado para RWE una versión adicional de baliza apta para explotaciones a cielo abierto: en torno a la excavadora con rueda de canguilones, los palistas subidos a sus palas de orugas deben saber constantemente si la rueda de canguilones de la excavadora se dirige hacia o se aleja de ellos. Para saberlo, tienen que fijarse en los colores rojo y verde de las balizas de señalización omnidireccionales 280.
También en este caso, RWE sustituyó sus dispositivos de señalización con lámparas convencionales por balizas de LEDs para beneficiarse de la ausencia de mantenimiento. WERMA inmovilizó las nuevas balizas de manera especial con un anillo adicional sobre la tarjeta de circuito de impreso de modo que la electrónica interior soporte de manera segura la fuerte agitación.


Los dispositivos de señalización de WERMA aumentan la eficiencia de las explotaciones a cielo abierto de RWE
Los dispositivos de señalización de LEDs aptos para explotaciones a cielo abierto de WERMA aumentan la rentabilidad y seguridad de la mina de carbón de Hambach:

Se reducen

  • el consumo de energía
  • los costes de mantenimiento
  • las paralizaciones de la producción 
  • los costes de personal 
  • los costes de medios de producción (sustitución menos frecuente de las lámparas)

y se aumentan

  • la productividad
  • la seguridad del hombre y las máquinas

Press contact

Udo Skarke
General Manager • WERMA USA

Tel. +1 (470) 361 / 0600
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